Teneur en Humidité

Les grandes tailles des grosses pièces rendent le séchage au séchoir irréalisable en raison des contraintes de séchage qui résulteraient des différentes teneurs en humidité entre l’intérieur et l’extérieur des grosses pièces. Pour cette raison, les grosses pièces sont normalement rabotées lorsqu’elles sont à l’état vert (teneur en humidité en haut de 19 pourcent), et la teneur en humidité des grosses pièces à la livraison dépendra de la quantité de séchage à l’air qui a pris lieu.
Comme le bois d’échantillon, le bois de grosse pièce commence à rétrécir lorsque la teneur en humidité est en bas de 28 pourcent. Le degré du retrait dépend des conditions climatiques de l’environnement. Par exemple, les grosses pièces exposées à l’extérieur rétrécissent normalement de 1.8 à 2.6 pourcent en largeur et en épaisseur, dépendant de l’espèce. Les grosses pièces utilisées à l’extérieur, où l’air est souvent plus sec, rétrécissent davantage, de 2.4 à 3.0 pourcent en largeur et en épaisseur. Un changement en longueur dans un cas ou l’autre est négligeable.
Lors de la construction avec des Poteaux et Poutres ou des Grosses Pièces et des Limons, il faut prévoir pour le rétrécissement anticipé selon la teneur en humidité au moment de l’assemblage. Là où l’enveloppe du bâtiment se fie sur le calfeutrage des joints entres les grosses pièces et autres composantes du bâtiment, le choix du calfeutrant doit tenir compte de la quantité de mouvement qui doit être accommodé à mesure que le rétrécissement se produit.
Des gerces mineures à la surface des grosses pièces sont communes dans la plupart des conditions de service et par conséquent, une marge a été considérée pour elles dans l’affectation de la tension de travail. Les gerces dans les colonnes ne sont pas d’une importance du point de vue de la structure à moins que les gerces se développent en fentes traversantes qui divisera la colonne.